Experto hídrico: “Error ver aguas residuales como desecho”

El experto Fernando Miralles-Wilhelm, profesor titular de hidrología y director del Centro Interdisciplinario de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Maryland junto a especialistas del agua en Bolivia habla sobre aguas residuales.

“Es un error ver a las aguas residuales como un desecho” — Fernando Miralles-Wilhelm

Mientras los términos Sistema Hidro-BID, simulación hidrológica, variables climáticas y estrés hídrico marean al común de los mortales, fueron música para los oídos de los más de 1.000 ingenieros hidrólogos, catedráticos, estudiantes y autoridades dedicadas al manejo de recursos hídricos. Ellos escucharon al doctor Fernando Miralles-Wilhelm, profesor titular de hidrología y director  del Centro Interdisciplinario de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Maryland, en cada una de sus presentaciones realizadas en Bolivia.

Pero los tecnicismos, no impidieron al experto cautivar a la audiencia. Enfatizó que “el agua es para la Tierra lo que la sangre es para el cuerpo humano”. Pidió tomar consciencia de que la cantidad de agua disponible no aumenta y por lo tanto, sería importante empezar a reutilizar este bien, cada vez más explotado. Aconsejó tratar a las aguas residuales o fecales no como un desecho sino como un recurso, con el fin de garantizar el suministro de agua limpia y potable no sólo para la población actual, sino también para la futura.

El doctor Miralles, invitado por la Embajada de Estados Unidos, visitó universidades y se reunió con directores de cooperativas de agua y autoridades municipales y departamentales en Santa Cruz, Tarija y La Paz, a fines de mayo, para hablar sobre su pasión: la gestión de los recursos hídricos, un tema al que ha dedicado gran parte de su vida profesional.

“Tenemos la esperanza que la visita de expertos como el doctor Miralles contribuyan a profundizar el conocimiento de los cambios que se producen en el mundo y a concienciar a la gente sobre la urgencia de tomar medidas para un adecuado manejo de los recursos hídricos”, comentaba Annie Simpkins, agregada cultural adjunta de la Embajada de Estados Unidos.

Reutilización del agua

 

El doctor Miralles en una de sus exposiciones hablando sobre tratamiento de aguas residuales
El doctor Miralles en una de sus exposiciones.

“En Santa Cruz, la ciudad de mayor crecimiento, ya están empezando a bombear agua de pozos cada vez más profundos y en Tarija ocurre algo parecido, se abastecen con un 65 por ciento de agua superficial y un 35 por ciento de aguas subterráneas. En ambos casos hay un potencial para reusar el agua. Por otro lado, La Paz enfrentó una dura sequía, esa es la primera campanada de advertencia para empezar a aplicar la reutilización del agua”, puntualizó.

Según el experto, al margen de todos los beneficios medioambientales, muchos de los últimos estudios revelan que la reutilización del agua, es mucho más económica que la construcción de embalses o la perforación de pozos cada vez más profundos.

“Con la reutilización matamos dos pájaros de un tiro: primero al contar con agua reutilizada y bien tratada disminuimos la presión sobre las fuentes de agua subterráneas. Segundo al no deshacerse de las aguas residuales sin tratamiento, reducimos los problemas de contaminación”, recomendó.

“El reto es grande y hasta un desafío cultural porque tendríamos que concientizar a la población de que es posible reutilizar las aguas fecales para el consumo diario, es decir para beber”, comentó Arturo Vargas, un universitario, quien asistió a una de las conferencias.

“Todo es posible”, enfatizó Miralles y puso como ejemplo a Singapur. “Para ellos, quienes tienen una de las tasas de crecimiento más altas del planeta, evitar que se pierda este recurso es una cuestión de sobrevivencia”, puntualizó. “Este país no cuenta con fuentes hídricas y toda el agua que consume su población y la que necesitan sus industrias son aguas residuales que luego de un tratamiento son nuevamente inyectadas al sistema de agua potable de la isla”, explicó.